云计算到底有多环保呢?同企业自建并运维的数据中心相比,云计算到底是耗能还是节能;同主机托管的模式相比,是否具有更高的能效比;与高级的数据中心托管服务相比又如何呢;从云计算服务提供商处购买服务与企业自己的私有云(自行构建服务和应用,在企业的防火墙保护之下)相比,哪种更环保节能一些呢?

大多数的CIO没法回答这个问题,因为他们对云计算的能效并不关心,这应该是云服务商的事情。但是,对于那些想把云计算当作一个节能机遇的CIO来说,不应该对这些问题置之不理。

由于云计算所提供的弹性和自动化特性,CIO们已经开始利用其来加快交付速度、避免基础架构方面的先期投入,并且依靠其来提升效率。对于云计算,CIO重点关注的是安全性、可靠性、厂商锁定以及典型商业案例的缺乏。比如,对于金融企业来说,在使用公有云时尤其会受数据安全法规的束缚,而技术和制药公司则关注知识产权的保护,电信公司很早就开始了私有云的探索,以此向潜在客户证明其云服务的能力。总之,节能尚未成为关注的焦点。

现在我们回到云计算到底有多节能的话题。研究表明,到2020年为止,全美年收入10亿美元以上的公司将把69%的IT预算(主要集中在基础架构、平台和软件等方面)投在云计算服务上 – 由此削减123亿美元的成本以及相当于2亿桶原油(足以供570万辆汽车行驶一年)的碳排放量。把一个人力资源应用移到公有云中可以在5年内为企业节省1200万美元,并且减少3万吨的二氧化碳排放。私有云可以在5年内节省500万美元的成本,减少2万5千吨二氧化碳排放。

那么,云计算带来的节能效果对于企业来说有多大吸引力呢?业内人士认为,碳排放的削减当然是一个驱动因素,但肯定不是最重要的东西,这也是业界普遍的看法。相对于自建并运维数据中心,云计算带来的环境效益还较难精确量化。但至少从表面看来,由大型云计算服务商运维数据中心在能耗和成本两方面具有巨大的优势。如果满足相应的条件,云计算的确是更加节能的,下面就是所需的两个条件:

· 从数据中心的设计开始,就考虑了能耗和制冷方面的最新技术;

· 数据中心里的设备要具备更高的能效。在很多数据中心里,服务器只有5%到10%的利用率,但是功耗仍然是最大值的60%到70% —— 尽管已经采用了虚拟化技术,设备利用率仍然远未达到预期。

当然,企业自己的数据中心也可以做到以上两点。但是,对绝大多数行业来说(银行业除外)数据中心并非业务的核心,而云计算服务商却能够精益求精。云计算提供商不仅仅以低成本提供计算资源、客户交易和电子邮件服务,还能提供最高级的企业数据中心也无法达到的能耗效率:

· 云计算服务商的计算设施会承载各类不同的客户工作负载,从而更容易实现设备的高效利用。而企业数据中心无论是否采用了虚拟化技术,都只承载较为单一的工作负载;

· 云计算服务商可以把数据中心放在温度适宜并易于利用绿色能源的地方,比如大型服务商就有能力签订使用风力发电的合约。

云服务提供商可以便利地从规模经济(面向社会大众和各行各业,规模较大)中获得收益,但服务商也必须要关注上面提到的技术和思路。比如云服务商可能在满足客户需求和提高系统利用率之间左右为难,又或者数据中心使用的是非清洁能源(比如煤炭和核能)。总之,对于云计算能否带来节能效益,相比自建的数据中心有什么好处,如果CIO对这些问题感兴趣,专家的建议是:直接让云服务提供商来证明这些预期的收益。

至于CIO是否应该主导企业在能耗方面的事宜,这一点现在仍是众说纷纭。持肯定态度的人认为,CIO们对于云计算和大数据的熟悉使得他们在企业节能战略中无可取代。传感器的普及把现实世界和软件联系在一起,而用于能耗测量和分析的云工具使得企业可以追踪、调整甚至预测自己的碳排放。除了CIO,还有谁更适合主导这一切呢?

但是,另外一部分人(包括IT专家在内)则认为CIO在节能方面的作用被误估了:削减企业碳排放不仅仅局限于数据中心和技术本身,那些在节能减排方面有实质动作的企业,其行动决心都来自于董事会和CEO;随着全球气候异常的日益加重,企业已经无法逃避相应的责任,其对于节能的承诺几乎等同于一个政治声明;而且任何公司级别的减排政策很可能都会伴随着一次大型的营销活动…以上种种证明,节能事宜绝非CIO所能主导。

当然,CIO断定可以主导的是,用云服务来减少IT和电信服务本身的碳排放问题。

首页时政